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Para Mauricio Acuña, la gastronomía es la pieza más importante de la industria turística de un país. Latitud Cero busca impulsar al Ecuador como una potencia emergente en el mapa gastronómico internacional. Chef del restaurante Salnés en Quito y organizador del encuentro, Mauricio Acuña tiene claro, además, que el motor de la gastronomía son los productores. “Ellos contribuyen a que Ecuador continúe siendo culturalmente rico y podamos vivir una biodiversidad a través de la cocina”, dijo en la presentación a la prensa del evento.

 

Latitud Cero es un proyecto del grupo de investigación gastronómica Espai-Epicur y la Universidad de las Américas. Constituye un espacio de reunión para los distintos actores de las esferas gastronómicas del país. Se llevará a cabo del 19 al 21 de noviembre. Restaurantes, chefs, críticos, agricultores, académicos, productores, empresarios y comensales podrán coincidir en el encuentro, que busca visibilizar a quienes están detrás de los alimentos de nuestra mesa: los agricultores.

 

En sus seis ediciones pasadas, Latitud Cero ha beneficiado a más de 238 familias otavaleñas. Esta comunidad indígena se ha dedicado, tradicionalmente, al cultivo de productos ancestrales como la quinua, la oca y la mashua. “Más que un trabajo forzoso, para ellos [sus ancestros] la agricultura representaba mitos, cuentos, leyendas y risas —dijo Elsa Bautista, representante de los productores agroecológicos que participan en el encuentro—. Siempre se contaba con el apoyo de los vecinos y los compadres”.

 

Además de esta misión de visibilizar la riqueza y la biodiversidad detrás de los elementos esenciales de la gastronomía ecuatoriana, Latitud Cero también busca dar a conocer a las estrellas de nuestra cocina y sembrar nuevos talentos. El encuentro comprende un simposio de negocios, donde se compartirá conocimiento de la mano de profesionales destacados del sector (costo por los tres días de duración: USD 70 para alumnos de la UDLA, USD 90 para alumnos de otras instituciones y USD 100 para aficionados y profesionales), una serie de talleres monográficos, el Mercado de la Biodiversidad, un espacio para identificar oportunidades sostenibles y para establecer un vínculo directo entre el productor y consumidor, y el apartado Degusta.

 

Degusta (#DegustaDiversidad)

Ocas, mashuas, chocolate, macambo, sal prieta, maracuyá y peces amazónicos están entre los ingredientes que brillarán en las cartas de una selección de restaurantes nacionales. Esto, como parte de Degusta, la sección de Latitud Cero en la que los mejores restaurantes de Quito y de otras localidades del país presentarán, durante una semana, platos elaborados con productos ecuatorianos. El objetivo es recuperar los sabores ancestrales, aquellos ligados a la identidad territorial, e integrarlos a la propuesta autoral de cada chef. Degusta cuenta con el apoyo y suministro de Canopy Bridge, un directorio global de productos naturales y sustentables que conecta a proveedores y compradores.

En Quito, los mejores restaurantes participantes son Achiote, Áureo, Banh Mi, Belle Epoque, Casa Gangotena, Chulpi, Ciré, Datu Deli, El Esmeraldas, Ishpingo, La Gloria, Laboratorio, Mercado Mixtura, Namba, Nuema, Octava de Corpus, Ozuna, Pacha, Portum. Quitu, Saguamby, Salnés, Sante Telmo, Sensibus, Shibumi, Shungo Solitario, Superfoods, Tanoshi, Theatrum, Tippytea, Traviesa, Urko, Zantísimo, Zanto, Zao, Zazu, Zerdo, Zeviche, Zfood, Zignature, Zinc, Zlice y Zquare.

 

En Manabí, Cayambe, Cuenca, Guayaquil, Galápagos y Saraguro se suman a Degusta, como los mejores restaurantes del Ecuador, BocaValdivia, Balcón 2 Hemisferios, Dos Sucres, El Mercado, La Caleta, La Pizarra, Muyu y Shamuico.

 

* El costo varía según los platos y el menú de cada restaurante participante.

No te pierdas Latitud Cero, la vitrina donde confluyen las corrientes gastronómicas ecuatorianas contemporáneas y ancestrales.

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